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El Arco Gateway: La Puerta hacia el Oeste de San Luis

El Arco Gateway se encuentra en la orilla oeste del Río Mississippi, donde se fundó la ciudad de San Luis, integrando la parte más importante del Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson. Con sus 192 metros de altura, el Gateway Arch de San Luis conforma el arco monumental más alto del mundo. Una elegante estructura construida en hormigón armado y revestida con placas de acero inoxidable que se eleva sobre el horizonte de la ciudad, diseñado en forma de arco catenario, obra del arquitecto americano de origen finlandés Eero Saarinen y el ingeniero de estructuras alemán Hannskarl Bandel.

Entre los años 1947 y 1948 se celebró un concurso de arquitectura a nivel nacional para determinar el diseño de este proyecto en honor a los primeros pioneros del oeste, y fue el arquitecto de origen finlandés quien ganó el concurso con su majestuoso arco, comenzando la construcción el 12 de febrero de 1963 y siendo finalizado el 28 de octubre de 1965. El Arco Gateway se abrió al público el 24 de julio de 1967, con un coste aproximado de unos trece millones de dólares. Un célebre arco que se asienta sobre dos gigantescos triángulos equiláteros, contando con sólidos cimientos que se adentran hasta sesenta metros de profundidad bajo el firme, construido para soportar los fuertes vientos y las fuerzas sísmicas. En la parte superior del arco se encuentra un mirador que permite contemplar una privilegiada panorámica de la urbe. Para acceder a él, los visitantes entran en el arco a través de un acceso subterráneo y pueden viajar a la plataforma de observación en la parte superior a través de ocho cápsulas con capacidad para cinco pasajeros cada una, que ascienden a través de la estructura hasta alcanzar las ventanas del observatorio en el ápice de la estructura.

Para el diseño del Arco de San Luis, Saarinen partió de una curva catenaria invertida, con una altura igual a la longitud de su base, similar a una cadena pesada que cuelga libremente de dos soportes. Un método que ya había sido utilizado por el arquitecto Antoni Gaudí en algunas de sus obras más representativas. Este arco catenario disminuye su grosor a medida que va ascendiendo desde sus bases triángulares de unos diceséis metros de lado en el arranque hasta los cinco metros de la cima. Una obra vanguardista que fue construida hasta los 91 metros de altura íntegramente con hormigón armado, empleando un encofrado deslizante, una técnica que consiste en desplazar el encofrado sin esperar a que el hormigón termine completamente de fraguar. A partir de esta altura se empleó fibra de carbono para aligerar su peso y completar la estructura.

El Arco Gateway se construyó en honor aquellos que iniciaron la expansión de los Estados Unidos hacia el Lejano Oeste en el siglo XIX. Una impresionante estructura que se ha convertido en un icono arquitectónico para esta ciudad, así como en una de las obras más significativas de la arquitectura conmemorativa americana. Con sus 192 metros de altura estructural, ostenta el récord de ser el monumento más alto de los Estados Unidos, así como el de segundo monumento más alto del mundo, sólo por detrás de la Torre Eiffel de París. Un hermoso y colosal arco que refleja los rayos del sol sobre su pulido acero inoxidable, alineado y centrado en el eje este-oeste con el Palacio de Justicia, que conforma el emblema y símbolo de la urbe.

Fuentes: Wikipedia , jmhdezhdez.com


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
James Fenwick


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
michaelfranks6


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
Josh Hallett


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
Paul Sableman


Arco Gateway, San Luis, Misuri. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson
Jeff Kopp


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
Karen Roussel


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
Kelly


Arco Gateway, San Luis, Misuri. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson
Philip Leara


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
michaelfranks6


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
michaelfranks6


Arco Gateway, San Luis, Misuri. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson
Rian Castillo


Arco Gateway, San Luis, Misuri. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson
joevare


Arco Gateway. Estados Unidos. Monumento a la Expansión Nacional de Jefferson.
Rian Castillo