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El antiguo puente de madera de U Bein

Conocida como la "reina de las maderas", la teca se hace más bella con el paso de los años. Una valiosa y resistente madera que se emplea para la fabricación de suntuosos muebles y lujosas embarcaciones. Un frondoso árbol nativo de la India, Birmania, Laos y Tailandia, que se ha empleado históricamente en estas regiones para la construcción de templos o palacios, además de puentes como el que ocupa nuestra entrada de hoy.

Sobre las aguas del lago Taungthaman, cerca de la antigua capital birmana de Amarapura, "la ciudad de la inmortalidad", se alzan los 1.086 pilares de teca que sustentan el famoso puente de U Bein. Una hermosa pasarela elevada sobre las aguas que fue construida a mediados del siglo XIX, recorriendo una longitud de 1,2 kilómetros, considerado el puente más antiguo y largo del mundo construido con esta resistente madera. En la década de 1850, el alcalde U Bein, en cuyo honor fue nombrado el puente, decidió emplear las columnas de teca del abandonado palacio real de Inwa para su construcción, pues el penúltimo rey de la dinastía Konbaung de Birmania, Mindon Min, había decidido trasladar la capital a Mandalay, once kilómetros al norte de Amarapura.

En este período, el tesoro real se encontraba sumamente empobrecido debido a la segunda guerra anglo-birmana que tuvo lugar en 1852, la segunda de las tres guerras libradas entre el Imperio británico y el birmano en el siglo XIX, provocando la extinción gradual de la soberanía e independencia del reino. Debido a esta escasez, el rey Mindon Min decidió reutilizar los materiales con los que se habían erigido numerosas estructuras en Amarapura para la construcción de la nueva capital, Mandalay. Los edificios del palacio real fueron desmantelados y trasladados sus materiales empleando la fuerza de los elefantes a la nueva corte, así como las murallas de la ciudad, que fueron derribadas para emplear los materiales de construcción en nuevas carreteras y vías férreas. De este modo, los pilares y vigas de madera que se dejaron atrás como vestigios de palacios y otros templos de la antigua capital, fueron empleados para la construcción del kilométrico puente de U Bein, uniendo la pagoda de Kyauktawgyi y la aldea de Taungthaman con Amarapura.

El puente de U Bein se eleva cuatro metros sobre la superficie del lago, describiendo un sinouso recorrido y serpenteando sobre las aguas. A lo largo del trayecto dispone de cinco zonas cubiertas donde resguardarse del sol y las inclemencias del tiempo. Una senda sobre las aguas que desde el amanecer conduce un constante tránsito, donde cientos de monjes y lugareños perfilan sus figuras sobre el puente y el horizonte, plasmando una mágica estampa que nos transporta a la Birmania tradicional.

Con el transcurrir de los años, algunos de sus pilares han sido sustituidos por pilotes de hormigón para reforzar esta indispensable estructura que integra uno de los principales pasos para la población local, además de conformar un destino turístico de gran interés. Aunque la mayor parte del puente se mantiene intacto, se teme que un número cada vez mayor de pilares se vayan degradando, provocando el desplome de algunas zonas, pues varios de estos puntos de apoyo ya no descansan sobre sus bases y sólo permanecen en pie gracias a las vigas cruzadas que los apuntalan y sostienen entre sí. El deterioro que presentan sus pilares ha sido principalmente causado ​​por las sucesivas inundaciones, además de un programa de cría de peces que fue introducido en el lago y que ha provocado el estancamiento del agua. El Ministerio de Cultura y Arqueología conjuntamente con el Museo Nacional tienen previsto realizar las reparaciones oportunas en el puente para evitar daños más severos en su antigua estructura.

Un primitivo y vetusto puente de madera que todavía se mantiene en pie bregando con los elementos y el bullicio de las gentes que lo recorren cada día desde hace más de ciento cincuenta años. Un puente que nos muestra su belleza escénica en conjunción con las luces del ocaso, perfilándose contra los rojizos tonos de la luz y constituyendo uno de los paisajes más fotogénicos del país. Un lago donde resaltan las blancas estupas de las pagodas, orillado por extensos prados en los que pacen los búfalos de agua, encargados de ayudar en las labores del campo, donde muchos visitantes optan por alquilar una chalupa y recorrer los antiguos pilares de teca mientras contemplan el disco solar sumirse en tan bucólico paisaje.


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania
Jason Eppink


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
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Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
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Atardecer en el Puente de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania
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Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
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Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
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Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
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Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
Dmitry Sumin


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
momo


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
Bob James


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
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Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
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Puente de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania
Brian Holsclaw


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
Stefan Fussan


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
imke.stahlmann


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
guille ramo


Puente de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania
Ken Marshall


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
Shaun Dunphy


Puente de madera de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania.
Bob James


Puente de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania
Hans A Rosbach


Puente de U Bein. Lago Taungthaman. Amarapura. Birmania
Hans A Rosbach