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La capilla de cadetes de Colorado Springs, Estados Unidos

Nuestra entrada de hoy nos traslada a Colorado Springs, donde se encuentra una iglesia de aspecto futurista diseñada en 1957 por Walter Netsch, estrechamente relacionado con el estilo de la arquitectura brutalista. La construcción de esta asombrosa capilla finalizó en el año 1962, integrando un lugar de recogimiento espiritual para los cadetes del ejército de Estados Unidos que realizan sus entrenamientos militares en la base de El Paso, en Colorado. El interior de la iglesia acoge diversas capillas consagradas a diferentes credos, contando con una sala para los protestantes, otra para los católicos, además de islamistas, judíos y budistas, así como una zona dedicada a los ritos espirituales y chamánicos en los exteriores de la iglesia. Walter Netsch ideó un diseño controvertido para su época, aunque finalmente, la Capilla de Cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se convertió en un ejemplo notable de la arquitectura moderna, oficialmente reconocido por el gobierno federal por su importancia histórica, galardonado en el año 2004 como Hito Histórico Nacional, cuatro años antes de la muerte del arquitecto americano.

Cuando observamos el exterior de la capilla, nos encontramos con una bella estructura de aluminio, vidrio y acero que se alza a cuarenta y seis metros de altura, sumando ochenta y cinco metros de longitud y veintiséis de ancho, con sus diecisiete vértices despuntando hacia el cielo de Colorado. Aún hoy, cinco décadas tras su construcción, nos sorprende por su bellos y complejos ángulos, con una geometría que parece evocar las líneas de un avión supersónico a punto de emprender el vuelo. Su rasgo más característico lo componen las diecisiete estructuras triangulares que dan forma a la capilla, aunque en su diseño original contaba con diecinueve, finalmente reducidas debido a problemas de presupuesto. El armazón de la capilla lo compone una estructura tubular de acero que cuenta con cien tetraedros idénticos, con un peso de cinco toneladas cada uno, cubiertos por paneles de aluminio y adornados por vidrieras que conforman mosaicos multicolores. La fachada principal de la capilla apunta hacia el sur, donde se encuentra una amplia escalera de granito que da acceso a las puertas del templo, de aluminio anodizado en oro.

Con un diseño inspirado en las capillas de Sainte Chapelle en Francia y la Basílica de San Francisco de Asís, en Italia, el arquitecto Walter Netsch distribuyó los espacios en dos niveles principales. La nave protestante ocupa el nivel superior, siendo la de mayor tamaño, mientras que las capillas católica y judía, así como una sala budista, se encuentran por debajo de esta. En el nivel inferior nos encontramos la zona islámica y dos salas de reuniones. Los espacios interiores fueron dispuestos de tal forma para que cada capilla contase con su propia entrada, de modo que los oficios religiosos pueden llevarse a cabo simultáneamente sin interferir entre sí.

Entre sus diferentes capillas destaca por su belleza la protestante, donde los tetraedros que conforman la estructura del edificio dan forma a las paredes y el techo. Las vidrieras se muestran como líneas de colores que se inician con los tonos más oscuros, dando paso a los más claros a medida que se acercan al altar. El presbiterio toma la forma de una media luna, tras el cual podemos ver el retablo adornado con piedras multicolores semipreciosas de Colorado y mármol de Pietrasanta. Tras el altar, se encuentra suspendida una cruz de aluminio de catorce metros de altura. Además, el interior cuenta con numerosos detalles que definen a la fuerza aérea, como los bancos, de madera de nogal americano y caoba africana, con sus extremos tallados para simular hélices de avión de la Primera Guerra Mundial, así como sus respaldos, que se encuentran coronados por láminas de aluminio que imitan los bordes de las alas de un avión de combate.

La segunda capilla de mayor tamaño es la católica, ubicada en el subsuelo de la estructura, pudiendo albergar hasta quinientas personas. En su interior destaca el hermoso retablo, un mural abstracto compuesto por mosaicos de vidrio diseñado por el artista Lumen Martin Winter, conformando una imagen del firmamento. Superpuestos en el mural se pueden observar dos grandes figuras de mármol que representan a la Virgen María y al arcángel Gabriel, escenificando la Anunciación. El altar de la capilla es de mármol blanco, sobre el que pende un crucifijo de dos metros de altura elaborado en plata y níquel. En las losas laterales de la iglesia se encuentran talladas las diferentes etapas del Viacrucis, esculpidas por Lumen Martin Winter en mármol de Carrara, de las mismas canteras donde Miguel Ángel extrajo la piedra para crear sus obras maestras. En su interior también cabe destacar el órgano tubular ubicado en el coro, diseñado por Walter Holtkamp, contando con casi dos mil tubos.

Próxima a la capilla cristiana, la sinagoga judía integra una sala circular con el suelo enlosado con piedra rojiza de Jerusalén, donado por las Fuerzas de Defensa de Israel. Sus paredes circulares están elaboradas por paneles de vidrio translúcido separados por postes de ciprés israelí. El punto central de la capilla judía lo compone el Aron Kodesh, que alberga los rollos de la Torá. A la misma altura que la capilla judía se encuentra la budista, diseñada por Ed Shure y elaborada con falso ciprés de Lawson, una rara y aromática madera empleada para la construcción de templos en Japón. El altar fue realizado en maderas de fresno y cerezo americano por Takayuki Kida, un carpintero japonés formado en los trabajos tradicionales. La figura de Buda que podemos observar en el altar procede de Birmania, y el gran incensario coronado por una cabeza de león procede de China. La disposición del altar se centra en la figura de Buda, que representa la gratitud hacia Siddharta Gautama, así como la posibilidad de alcanzar la iluminación. El altar también releva los cuatro elementos de la vida: tierra, aire, fuego y agua. En el nivel inferior a estas capillas se sitúan la sala islámica y las denominadas salas de todas las fes, consagradas a los grupos religiosos minoritarios, por lo que se encuentran de forma deliberada carentes de simbolismos religiosos para que puedan ser utilizadas por multitud de creencias.

En el año 2011 se construyó en el exterior de la iglesia la última de sus múltiples zonas de culto, conocida como Falcon Circle o el círculo del halcón, una gran círcunferencia al aire libre conformada por grandes piedras con un peana para cobijar el fuego ritual en el centro, dando cabida a los servicios religiosos. Un área de culto dedicada a los ritos espirituales y a la adoración de la Madre Tierra, un compendio de tradiciones ancestrales y religiones neopaganas que incluyen la Wicca o el druidismo, convirtiendo a la capilla de cadetes de Colorado Springs en una auténtica Torre de Babel de las religiones, donde las incontables comunidades religiosas pueden adorar de una manera respetuosa sus credos en convivencia con otras fes.


Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
David


Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Caza táctico F-15 Eagle junto a la Capilla de Cadetes de la Fuerza Aérea en Colorado Srpings, Estados Unidos
Wesley Fryer


Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
Wesley Fryer


Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Interior de la Capilla Protestante, Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
Hustvedt - Wikipedia


Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
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Capilla de Cadetes de la Academia de Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Colorado Springs
Liz Copan