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El Gran Arco de la Fraternidad

El Gran Arco de la Fraternidad, también conocido como el Arco de la Defensa, se encuentra situado al oeste de París, en el barrio de La Défense, uno de los distritos de negocios más importantes de Europa, un área caracterizada por las verticales líneas de sus grandes torres y rascacielos pertenecientes a las grandes multinacionales. El Arco de la Defensa integra una descomunal estructura de treinta y cinco plantas de alto, alzándose ciento diez metros de altura, ciento ocho metros de ancho y ciento doce metros de profundidad. Inaugurado en 1989, fecha del bicentenario de la revolución francesa, el Gran Arco simboliza la ingeniería del poder y la industria de Francia, una obra de tamaño colosal, minimalista y pura, que evidencia la insignificancia del espectador.

En el año 1982 se convocó por iniciativa del presidente francés François Mitterrand un concurso internacional de arquitectura al que fueron presentados 424 proyectos procedentes de todo el globo. El arquitecto Johann Otto von Spreckelsen y el ingeniero Erik Reitzel, ambos de nacionalidad danesa, diseñaron el proyecto elegido para convertirse en el Arco del Triunfo del siglo XX, un monumento consagrado a la humanidad y a los ideales filántropos, en lugar de a los triunfos militares como su predecesor, al que Napoleón Bonaparte dedicó a su victoria en la Batalla de Austerlitz en 1805. Los trabajos de construcción fueron iniciados en el año 1985 por la constructora francesa Bouygues, en los que participaron más de dos mil trabajadores. Durante el verano de 1986, Johann Otto von Spreckelsen solicitó abandonar el proyecto por razones de salud, falleciendo en 1987 sin ver concluida la obra con la que alcanzaría la fama y el reconocimiento internacional . Su compañero Erik Reitzel decidió seguir trabajando hasta su culminación, recayendo la responsabilidad de la continuidad del proyecto en el renombrado arquitecto francés Paul Andreu.

El Arco de la Defensa integra un hipercubo casi perfecto de trescientas mil toneladas de peso que reposan sobre doce pilares. Intercaladas entre los pilares y la estructura, se dispusieron placas de neopreno que absorben las vibraciones así como la dilatación debido a las fluctuaciones de temperatura. Las vigas de hormigón pretensado tienen una longitud de setenta metros y soportan una techumbre que abarca una superficie de una hectárea. Las caras exteriores están cubiertas por casi tres mil paneles de vidrio opaco de cinco centímetros de espesor, ideadas para prevenir deformaciones ópticas y resistir las inclemencias del tiempo. Las caras interiores del gigantesco hipercubo fueron revestidas de mármol blanco de Carrara y granito gris. El Gran Arco se encuentra ligeramente inclinado, exactamente 6,3º con respecto al eje histórico de París, para que se pueda apreciar mejor su volumetría cúbica y para poder acomodar las bases gigantes de la estructura con respecto a la autopista y la estación de metro anexas. En los muros laterales se encuentran las oficinas gubernamentales, y la parte más alta de la construcción alberga un centro de conferencias y de exposiciones, un museo y un mirador panorámico del distrito de La Défense y el oeste de París, accesibles mediante ascensores de vidrio que se ubican en la parte hueca del arco, aunque desde el año 2010 se encuentran cerrados al público.

Johan Otto von Spreckelsen ideó una gigantesca arca futurista de acero, vidrio, aluminio y hormigón respondiendo a la idea de prolongar el eje histórico de París. Una asombrosa obra arquitectónica cuya visión corta el aliento, una estructura de proporciones faraónicas caracterizada por la inhumanidad de su belleza, objeto de estudio para los amantes de la arquitectura. Definido por su creador como "una ventana hacia el mundo, un símbolo de esperanza que puedan observar los hombres libres del futuro".


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
Sharat Ganapati


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
Börkur Sigurbjörnsson


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
Justin A. Wilcox


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
Adrian Paleacu


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
Justin A. Wilcox


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
Stefano Brivio


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
Justin A. Wilcox


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
End User


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
Thomas Claveirole


El Gran Arco de la Fraternidad. Arco de la Défense. París. Francia.
hjjanisch